RENUNCIA TRAS FRACASO ELECTORAL

Austin— El asediado jefe de las elecciones de Texas que cuestionó la ciudadanía estadounidense de casi 100 mil personas renunció el lunes antes de ser expulsado de su cargo, y se retiró cuando los legisladores republicanos regresaron a casa para defender a su mayoría vulnerable en 2020 en lugar de intentar forzar un voto tardío para salvar al nominado por el gobernador Greg Abbott.

El secretario de Estado, David Whitley, nunca recibió un voto de confirmación para su cargo antes de que la Legislatura de Texas dejara de sesionar por los próximos dos años. Fue un final tranquilo para unos cinco meses inusualmente suaves en el Capitolio que durante una década ha sido un campo de batalla guerras culturales y conservadurismo a puño limpio.

Los republicanos en Texas, favorables con las armas, incluso se entrometieron con la Asociación Nacional del Rifle (NRA) antes de terminar la sesión, estableciendo una prueba para Abbott sobre si vetará una campaña de seguridad pública –de 1 millón de dólares– que promueve el guardar las armas.

Abbott mantuvo públicamente hasta el final las esperanzas de Whitley, negándose a descartar a unas horas antes de la fecha límite del lunes, que el trabajo de su jefe de elecciones pendiera de un hilo. Dijo que el Senado estatal había «luchado duro» por su candidato.

Pero el destino de Whitley había aparecido casi sellado durante meses. Los demócratas bloquearon una votación sobre su nominación después de que la oficina de Whitley encabezó un fallido escrutinio de las listas de votantes en enero, que identificó erróneamente a decenas de personas como no ciudadanos, desencadenó preguntas del Congreso y llevó al estado a resolver una demanda federal.

Whitley no abordó la búsqueda de votantes en su carta de renuncia a Abbott.

«Trabajar junto con los empleados de la Secretaría de Estado, los funcionarios de elecciones del Condado y los representantes de nuestro socio comercial número uno, México, ha sido un gran honor y privilegio», escribió Whitley, de acuerdo con una carta obtenida por los medios locales.

Los demócratas durante meses han dicho que Whitley perdió su confianza y se resistió a las apelaciones para reconsiderar.

«Parece una gran persona. Pero no para el secretario de estado, especialmente en relación con los asuntos con los que el secretario de estado tiene que lidiar en lo que respecta a la votación, más particularmente en relación con 2020. Tiene que tener un secretario de Estado que será justo y equilibrado y no prejuzgará a los votantes con problemas de tipo de represión «, dijo el senador demócrata Royce West.

Texas es uno de los campos de batalla recurrentes más grandes del país sobre derechos de voto. Esas tensiones reavivaron a medida que la oficina de Whitley afirmaba que se había demostrado que 58 mil de los votantes marcados habían votado en al menos una elección desde 1996, lo que llevó al presidente Donald Trump a renovar sus afirmaciones no sustentadas de un fraude electoral rampante. 

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