UCRANIA INVESTIGA CENTENARES DE CASOS DE TORTURA EN JERSÓN

Desde que los rusos huyeron de la ciudad ucraniana de Jerson, sus bombas han desfigurado el rostro de la ciudad, la única capital de provincia que ocuparon al principio de la guerra. Durante ocho meses sus habitantes convivieron con los invasores, de los que ahora se sabe que instalaron toda una red de cámaras de tortura en las entrañas del enclave Las autoridades de la exrepública soviética investigan cientos de casos de tortura

“Tenemos más de 300 casos de personas que fueron retenidas y torturadas aquí, la investigación sigue en curso y el número crece cada día”, asegura Andriy Kovanniy, jefe de relaciones públicas de la Guardia Nacional de Ucrania.

En las cámaras de tortura hay numerosas pruebas de las prácticas del Ejército ruso durante la ocupación, asegura Kovanniy: “Hay suficiente información que prueba que aquí se retenía a la gente, usaban electricidad, máscaras de gas y bloqueaban el aire, les quitaban la comida y les privaban del sueño, la gente era maltratada”.

Objetos personales, restos de comida, algunos documentos… los suelos de estos sótanos son mudos testigos de lo que ocurrió en su interior. El himno ruso garabateado en la pared avala una queja recurrente: los detenidos eran obligados a aprendérselo de memoria.

PFIZER PREVÉ DÉBILES VENTAS DE PRODUCTOS CONTRA COVID-19 EN 2023

Pfizer Inc pronosticó este martes una caída más pronunciada de lo esperado en las ventas de su vacuna y píldoras contra el Covid-19 en 2023, intensificando las preocupaciones de los inversores sobre la demanda de estos productos a medida que los gobiernos reducen los pedidos.

Las acciones de la empresa caían un 3.1%, a 42.22 dólares, antes de la apertura del mercado.

La previsión arroja cierta incertidumbre sobre las ventas futuras de los productos más vendidos de Pfizer este año, que se espera que se vean sometidas a presión a medida que disminuya el gasto de los gobiernos en vacunas y tratamientos contra el Covid-19.

La farmacéutica estadounidense dijo que espera unas ventas de 13,500 millones de dólares de la vacuna para 2023, por debajo de las estimaciones de Refinitiv de 14,390 millones de dólares, y proyectó unas ventas de 8.000 millones de dólares de su píldora antiviral, Paxlovid, por debajo de las expectativas de los analistas de 10.330 millones de dólares.

En comparación, en 2022 hubo ventas por 37,810 millones de la vacuna y 18,930 millones de Paxlovid.

El fabricante de medicamentos espera ofrecer su vacuna a través del mercado privado en los Estados Unidos y otras regiones a medida que las campañas de vacunación respaldadas por el gobierno para las vacunas originales se acercan a su fin.

OCCIDENTE ENVÍA BLINDADOS A UCRANIA, PERO DESCARTA ENTREGAR AVIONES DE COMBATE

Estados Unidos ha comenzado a enviar a Ucrania los primeros 60 vehículos de combate de infantería Bradley, pero ha descartado, junto con otros países, de momento el suministro de aviones de combate F-16 que pide Kiev, mientras Rusia anunciaba un avance en el Donbás.

El Comando de Transporte de EE.UU. (USTRANSCOM) anunció que el cargamento, que incluye otro armamento además de los Bradley, considerado un matador de tanques, zarpó la semana pasada desde North Charleston (Carolina del Sur).

“Los Bradley que estamos suministrando a los ucranianos son vehículos potentes”, declaró la jefa del USTRANSCOM, la general del Aire, Jacqueline Van Ovost, en una entrevista con la revista Joint Force Quarterly.

Según la militar, el empleo de estos blindados ampliará las capacidades de la fuerzas ucraniana ya que están provistos de equipos que “igualan o exceden aquellos que tienen los rusos”.

Aunque EE.UU. ha aumentado considerablemente la ayuda militar a Ucrania, a la que enviará 31 tanques pesados Abrams, su presidente, Joe Biden, fue categórico este lunes al afirmar que no suministrá aviones de cazas F16 al Gobierno de Kiev.

El Gobierno británico secundó hoy la postura de Washington -que se suma al rechazo de Alemania- al señalar que “no es práctico” entregar aviones de combate a Ucrania para defenderse de la invasión rusa.

Un portavoz del primer ministro, Rishi Sunak, sostuvo que entrenar a los militares ucranianos para manejar cazas “extremadamente sofisticados” como los Typhoon y los F-35 llevaría demasiado tiempo.

La declaración de Londres se produce después de que Francia se mostrara abierta a apoyar a Ucrania con cazas militares.

“Nada está excluido”, dijo el presidente francés, Emmanuel Macron.

PAPA FRANCISCO INICIA VIAJE A REPÚBLICA DEMOCRÁTICA DEL CONGO Y SUDÁN DEL SUR

El papa Francisco emprendió su 40 viaje internacional en el que hasta el 5 de febrero visitará la República Democrática del Congo (RDC) y Sudán del Sur, donde quiere llevar un mensaje de paz a dos países destrozados por las guerras y donde abordará también el cambio climático y la explotación del continente africano.

El avión en el que vuela el papa, la delegación vaticana y un grupo de 70 periodistas partió del aeropuerto romano de Fiumicino a las 8:30 h y está previsto que aterrice a las 15:00 h en el aeropuerto Ndjili de Kinsasa, desde donde se trasladará en papamóvil hasta el Palacio de la Nación para reunirse con el presidente del país, Félix Tshisekedi, y pronunciará su primer discurso.

La visita de Francisco, de 86 años, tenía que haberse realizado en julio del año pasado, pero el dolor en la rodilla hizo que se aplazara y desde entonces la situación se ha complicado, sobre todo en la RDC.

En estos meses se ha producido un recrudecimiento de la violencia en el este del país, en la frontera con Ruanda y donde están las minas de coltán, imprescindible para fabricar teléfonos móviles, armas modernas y elementos de comunicaciones, y donde se cuentan más de 100 grupos armados, como el rebelde Movimiento 23 de Marzo (M23), por ello la etapa de Goma, prevista en el programa inicial, ha sido suspendida.

En este país donde la mitad de la población, cerca 45 millones de personas, es católica y la Iglesia tiene una enorme influencia, Francisco celebrará una misa en la zona del aeropuerto de Ndolo, en Kinsasa, en la que se esperan cerca de un millón de personas.

También celebrará una reunión con los jóvenes y catequistas en el Estadio de los Mártires.

Mientras que el viernes se trasladará a Sudán del Sur, donde permanecerá hasta el domingo 5 de febrero, y en una visita en la que estará acompañado por el líder de los anglicanos, el arzobispo de Canterbury, Justin Welby, y el moderador de la Asamblea General de la Iglesia Presbiteriana de Escocia, Iain Greenshields.

El papa regresa así a África, después de haber visitado República Centroafricana, Kenia, Uganda, Mozambique, Madagascar, Mauricio, Egipto y Marruecos.

Antes de acudir al aeropuerto, Francisco se reunió con una docena de migrantes y refugiados de ambos países acogidos y apoyados, junto con sus familias, por el Centro Astalli. Con ellos estaba el Prefecto del Dicasterio para la Caridad, el cardenal Konrad Krajewski.

“BRASIL ES UN PAÍS DE PAZ”: LULA DA SILVA CONFIRMA QUE NO ENVIARÁ ARMAS A UCRANIA

“Brasil es un país de paz”: Lula da Silva confirma que no enviará armas a Ucrania

El mandatario propuso crear un club de países que quieran “construir la paz en el planeta”.
El presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, aseguró este lunes que su país no enviará armamento para que sea utilizado en el marco del conflicto entre Rusia y Ucrania.

“Brasil no tiene interés en ceder municiones para que sean utilizadas en la guerra entre Ucrania y Rusia. Brasil es un país de paz. En este momento necesitamos encontrar a los que quieren la paz, palabra que hasta ahora se ha usado muy poco”, señaló el mandatario desde su cuenta de Twitter.

La declaración fue dada después de un encuentro entre el presidente y el canciller alemán, Olaf Scholz, en el Palacio del Planalto, en Brasilia. Tras el encuentro, los mandatarios dialogaron con la prensa y Lula comentó que Brasil “no tiene interés” en enviar armas a Rusia y Ucrania y que “no quiere tener ninguna participación, aunque sea indirecta”, en el conflicto.

Además, el líder del Partido de los Trabajadores (PT) sugirió además crear un “club de países que quieran “construir la paz en el planeta”.

“Mi sugerencia es crear un grupo de países que traten de sentarse a la mesa con Ucrania y Rusia, para encontrar una solución pacífica. Y Brasil hará un esfuerzo. Ya hablé con [el presidente francés, Emmanuel] Macron, con [Olaf] Scholz, voy a hablar con el presidente [estadounidense, Joe] Biden. Luego buscaremos a otros presidentes para hablar sobre la idea de crear un grupo”, dijo Lula.

Y destacó el rol asumido por China en ese sentido. “Los chinos tienen un papel muy importante en esto. Si voy a China en marzo, quiero hablar sobre la paz entre Rusia y Ucrania con el presidente Xi Jinping”, expresó Lula.

Por otra parte, Lula señaló que podría ejercer de mediador para poner fin al conflicto. “Lo único que sé es que si puedo ayudar, ayudaré. Pero si tengo que hablar con [el presidente ucraniano Vladímir] Zelenski, con [el presidente ruso Vladímir] Putin, lo haré”, declaró el mandatario brasileño. En este sentido, acentuó que para alcanzar un diálogo de este tipo hace falta “constituir un grupo con fuerza suficiente que sea respetado en una mesa de negociación y sentarse con ambos”.

Durante la conferencia, el político de izquierda consideró “un error” el operativo militar de Rusia en Ucrania, al tiempo que cuestionó la configuración actual de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), órgano creado para pacificar un mundo posterior a la Segunda Guerra Mundial pero que, según Lula, “ya no representa la realidad geopolítica”.

“Queremos que el Consejo de Seguridad de la ONU sea fuerte, que sea más representativo y que pueda hablar otro idioma que el mundo necesita. Cuando la ONU sea fuerte, evitaremos, ciertamente, posibles guerras que pasan. Porque hoy las guerras pasan por falta de negociación, por falta de alguien, de un grupo de países que interfiere en eso”, opinó.

América Latina, al margen del conflicto

Este lunes la prensa brasileña reveló que el presidente habría mantenido una conversación telefónica con su homólogo francés, Emmanuel Macron, en la que enfatizó que el gigante latinoamericano no formará parte de operaciones de guerra contra Rusia, pero que está dispuesto a comprometerse de forma activa para alcanzar la paz.

De acuerdo al portal brasileño UOL, la charla, que tuvo lugar el pasado jueves, duró más de una hora y el patriarca de la izquierda subrayó que su lucha es “contra la pobreza”.

En el mismo sentido se había expresado el presidente argentino Alberto Fernández, quien aclaró el domingo que Buenos Aires y América Latina “no piensan en mandar armamentos ni a Ucrania ni a ningún otro lugar en conflicto”.

La semana pasada, el presidente de Colombia, Gustavo Petro, también se refirió al tema y reveló que rechazó un pedido de EE.UU. para que su país entregue a Ucrania armamento de fabricación rusa que se encuentra inutilizado por falta de mantenimiento. Según el mandatario, Washington se ofreció a ponerlo en valor y enviarlo a Kiev.

“No estamos de parte de nadie. Estamos de parte de la paz. Por eso, ni una unidad del equipo militar ruso, esté en las condiciones que esté en nuestro territorio, se utilizará en ese conflicto”, sentenció Petro.

LA OMS SIGUE CONSIDERANDO A LA COVID-19 COMO “UNA EMERGENCIA DE SALUD INTERNACIONAL”

El Comité de Emergencia del Reglamento Sanitario Internacional (2005) (RSI) ha acordado, en una reunión celebrada el pasado viernes 27 de enero, continuar considerando a la COVID-19 como una emergencia de salud pública de importancia internacional.

Y es que, aunque el Comité ha reconoció que la pandemia puede estar acercándose a un punto de inflexión, “no hay duda” de que este virus seguirá siendo un patógeno establecido permanentemente en humanos y animales para el futuro y, por tanto, se necesita de manera crítica una acción de salud pública a largo plazo.

“Si bien la eliminación de este virus de los reservorios humanos y animales es muy poco probable, la mitigación de su impacto devastador en la morbilidad y la mortalidad es factible y debe seguir siendo un objetivo prioritario”, ha dicho el organismo.

Por ello, el RSI ha aconsejado a la Organización Mundial de la Salud (OMS) que desarrolle una propuesta de mecanismos alternativos para mantener el enfoque “global y nacional” sobre coronavirus y, a su vez, proporcione una evaluación con respecto a las implicaciones regulatorias para desarrollar y autorizar vacunas, diagnósticos y terapias si esta emergencia se terminara en los próximos meses.

En este sentido, el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha agradecido al RSI que haya “mitigado” las posibles consecuencias negativas que tendría dejar de considerar al coronavirus como una emergencia de salud pública de importancia internacional.

COVID-19 SIGUE SIENDO UNA EMERGENCIA SANITARIA INTERNACIONAL…OMS

La Organización Mundial de la Salud (OMS) consideró hoy que el COVID-19 se mantiene como una emergencia sanitaria de alcance internacional porque sigue siendo “una enfermedad infecciosa peligrosa” que puede causar daños considerables a la salud de las personas y a los sistemas de sanidad de los países.

En una declaración adoptada por el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, por recomendación del Comité de Emergencia de su organización, también se reconoce que la pandemia ha entrado en una fase de “transición”, lo que puede dar paso a que el nivel de alarma toque a su fin en los próximos meses.

Los expertos del Comité de Emergencia han señalado en su recomendación a Tedros que ahora hay que reflexionar en cómo pasar de una fase de emergencia a una fase de normalidad -en la que se conviva con el virus- de manera segura.

A pesar de que oficialmente el covid-19 no ha perdido su estatus de amenaza grave a la salud púbica internacional desde el 31 de enero de 2020 (fecha de la declaración por parte de la OMS), el mundo ha dejado atrás la mayor parte de las medidas restrictivas asociadas al control de la pandemia.

El último caso ha sido el de China, que el pasado diciembre levantó medidas que aplicó estrictamente durante tres años, en particular confinamientos y cierre prácticamente total de fronteras. Tras un violento repunte de muertes y hospitalizaciones, la pandemia también parece remitir de forma sostenida en este país.

Sin embargo, la OMS sostiene que para levantar la declaración de emergencia se necesitan “acciones de salud pública de largo plazo”, bajo el entendimiento de que es poco imaginable que el virus pueda ser eliminado de los “reservorios” humano y de animales que ha encontrado.

La idea de los expertos del Comité de Emergencia es que se planteen “mecanismos alternativos” a la emergencia internacional (o pandemia, como se le denomina popularmente) para que se mantenga la atención en la covid-19 tanto a nivel nacional como global.

El director general de la OMS recordó últimamente que la respuesta mundial a la pandemia no puede considerarse exitosa en la medida que muchos países todavía carecen de vacunas y tratamientos suficientes para atender a sus enfermos y que muchas redes sanitarias de países de escasos recursos siguen sufriendo de esta situación.

Un ejemplo de esto es Nigeria, un país del cual hoy mismo se reportó que se acaba de llegar a un 30 por ciento de cobertura de vacunación, lo que difícilmente puede sonar un éxito, aunque en realidad sí lo es si se toma en cuenta que hace un año esa tasa apenas llegaba al 3 por ciento.

EL BANCO CENTRAL EUROPEO SE PREPARA PARA SUBIR DE NUEVO LAS TASAS DE INTERÉS

El Banco Central Europeo (BCE) se prepara para volver a subir las tasas de interés el jueves y apunta a nuevos aumentos para hacer frente a una inflación en la zona euro que sigue siendo elevada.

Tras años de dinero barato, la institución presidida por la francesa Christine Lagarde aplica desde mediados del año pasado una política de tasas de interés altas para enfriar la actividad económica y frenar así la escalada de precios provocada por la guerra en Ucrania.

La vuelta a una relativa calma en los mercados de la energía permitió que la inflación bajara en diciembre por segundo mes consecutivo, hasta el 9,2%, aunque se mantuvo muy por encima del objetivo del 2%.

Sin embargo la inflación llamada subyacente –que excluye la energía, los alimentos, el alcohol y el tabaco– volvió a subir en diciembre, hasta el 5,2%.

La subida de los precios de la energía afecta a toda la economía y este año se esperan aumentos salariales para compensar la pérdida de poder adquisitivo.

En el lado positivo, los datos recientes parecen atenuar los temores de una recesión, que hasta hace poco se creía inevitable.

Gracias a la mejora de las cadenas de suministro, la reapertura de la economía de China tras las restricciones sanitarias y el apoyo gubernamental en la zona euro la actividad se recuperó en enero tras seis meses de contracción, según el último índice PMI Global de S&P.

En este contexto, y frente a la persistencia de la inflación subyacente, Christine Lagarde “no tiene más remedio que reafirmar” en la reunión de política monetaria del jueves “su compromiso de diciembre de una subida de tipos de 0,5 puntos porcentuales, que debería continuar en marzo”, dijo a AFP Frederik Ducrozet, economista jefe de Pictet.

‘Halcones ‘ y ‘palomas’

Esta nueva subida situará la tasa de interés que remunera la liquidez bancaria no distribuida en forma de crédito hasta 2,5% y la tasa de las operaciones de refinanciación a corto plazo hasta el 3,0%, el porcentaje más alto desde noviembre de 2008.

“La razón para una subida de tasas de 0,50 puntos es clara: el trabajo del BCE está lejos de haber terminado” para bajar la inflación, apunta Carsten Brzeski, economista de ING.

En la Reserva Federal estadounidense (Fed), más avanzada en las medidas de endurecimiento monetario, se prevén subidas más modestas de 25 puntos porcentuales tras la reunión de esta semana y luego nuevas subidas en marzo.

Los signos de recesión se están reforzando en Estados Unidos y la inflación se está ralentizando, lo que apunta a “bajadas de tasas más adelante este año”, auguran los economistas de ING.

Por su parte el BCE debería subir las tasas “a un ritmo sostenido” para alcanzar “niveles suficientemente restrictivos”, es decir, que penalicen la actividad, y “mantenerse ahí tanto tiempo como sea necesario” para superar la elevada inflación, advirtió recientemente Lagarde.

Aunque no hay duda de que las tasas subirán 0,5 puntos porcentuales el jueves, “el principal foco de atención será cualquier mensaje sobre cómo subirán más allá de eso”, dijo Andrew Kenningham de Capital Economics.

Las opiniones al respecto difieren entre los miembros del consejo de gobierno del BCE.

Entre los “halcones”, partidarios de una política monetaria restrictiva, el presidente del Banco Federal alemán, Joachim Nagel, no se “sorprendería” si las tasas de interés siguieran subiendo después de marzo, declaró a la revista Der Spiegel.

Las “palomas” abogan por su parte por un enfoque más suave, como Fabio Panetta, miembro del comité ejecutivo del BCE, contrario a “cualquier orientación incondicional” sobre las tasas más allá de febrero.

PAPA FRANCISCO PIDE A ISRAEL Y PALESTINA FRENAR LA ‘ESPIRAL DE MUERTE’

El Papa Francisco hizo el domingo un llamamiento a Israel y a los palestinos para que dialoguen en busca de la paz, lamentando la reciente violencia en la región.

Tras el rezo del Ángelus en Roma, el Pontífice dijo que le habían entristecido mucho las noticias sobre los palestinos muertos durante operaciones antiterroristas israelíes, así como la muerte de judíos israelíes en un tiroteo en una sinagoga el viernes.

“Con gran dolor me entero de las noticias que llegan de Tierra Santa… La espiral de muerte que crece cada día no hace más que matar la poca confianza que hay entre estos dos pueblos.

“Hago un llamamiento a los dos gobiernos y a la comunidad internacional, y les pido que encuentren inmediatamente, sin perder tiempo, otras vías que incluyan el diálogo y la búsqueda sincera de la paz”, añadió

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, prometió el sábado una respuesta “firme, rápida y precisa” al ataque contra la sinagoga en las afueras de Jerusalén, mientras su ejército enviaba más tropas a Cisjordania ocupada.

El ataque de Jerusalén se produjo tras una incursión israelí el jueves en la ciudad cisjordana de Yenín, en la que murieron nueve palestinos, entre ellos siete hombres armados, y el fuego transfronterizo del viernes entre Israel y Gaza.

Al menos 30 palestinos -militantes y civiles- han muerto en Cisjordania desde principios de mes.

ALERTAN POR PEQUEÑA CÁPSULA RADIACTIVA PERDIDA EN AUSTRALIA

Los servicios de emergencia de Australia Occidental, el mayor estado del país oceánico, mantienen una intensa búsqueda para localizar una cápsula tóxica perdida durante su traslado a la capital regional, Perth, que llevó a la emisión de una alerta de “riesgo de sustancia radiactiva”.

La diminuta cápsula, de 6 milímetros de diámetro y 8 de alto, contiene una “pequeña cantidad” de la sustancia radiactiva Cesio-137, usada en la minería, y “desapareció durante el transporte entre una mina” al norte de la localidad de Newman y el noreste de Perth entre el 10 y el 16 de enero, según explicó el Departamento de Salud de Australia Occidental en una nota publicada el viernes.

Por ello, el Departamento de Bomberos y Servicios de Emergencia emitió una alerta a los residentes de diversas áreas del mayor estado de Australia y advirtió sobre los riesgos de la exposición a esta sustancia tóxica, que incluyen “quemaduras por radiación o enfermedades por radiación”, como cáncer.

“La cápsula es pequeña (6 mm de diámetro y 8 mm de alto), redonda y plateada. El riesgo para la comunidad en general es relativamente bajo, sin embargo, es importante ser consciente de los riesgos y saber qué hacer si ves la cápsula”, señala la alerta.

La agencia advirtió de que, en caso de avistar algún material sospechoso, las personas deberán mantenerse a al menos cinco metros de distancia, no tocarlo, no guardarlo en bolsos o mochilas y no llevarlo a sus coches, sino reportarlo “inmediatamente” a las autoridades.

Los equipos que trabajan en la búsqueda de la cápsula radiactiva desconocen, de momento, el punto exacto dónde el artefacto se perdió, ya que el pueblo de Newman se localiza a unos 1.400 kilómetros de distancia del noreste de Perth, el destino final del camión que lo transportaba.

El material tóxico fue empaquetado el pasado 10 de enero y el vehículo llegó a Perth seis días después, pero no fue hasta el pasado día 25 que los inspectores de la carga se dieron cuenta de que uno de los paquetes estaba roto y una de esas minúsculos cápsulas se había perdido en el trayecto, completó la entidad.